Письмо к клиру о помощи исповедникам

Священномученик Киприан, епископ Карфагенский.

Письмо к клиру о помощи исповедникам

Киприан пресвитерам и диаконам братьям желает здоровья.

Хотя я знаю, возлюбленнейшие братья, что уже неоднократно в письмах своих советовал я вам иметь всевозможное попечение о тех, которые славно исповедали Господа и заключены в темницы; однако опять убеждаю вас, чтобы они — у коих уже всего довольно для славы — не имели ни в чем недостатка и с вашей стороны. О, если бы обстоятельства места и звания моего позволяли мне быть теперь вместе с вами! Я со всем усердием и готовностию торжественно исполнил бы весь долг любви в отношении к мужественнейшим братьям нашим. Но теперь долг мой да исполнит ваше усердие и да сделает оно все что нужно для тех, которых Бог сподобил прославить такими заслугами своей веры и доблести. Окажите также искреннюю попечительность и заботливость о телах тех, кои хотя не были замучены в темнице, однако же умерли славною смертию. Ибо и сих мужей доблесть и слава столь велика, что надлежит их причислить к блаженным мученикам. Сколько было у них сил, они со всею готовностию и радостию перенесли все. Кто пред очами Божиими обрек себя на мучения и смерть, тот претерпел все, что мог претерпеть; ибо не он отказался от мучений, а мучений не достало для него. В Писании сказано: всяк, убо иже исповесть Мя пред человеки, исповем его и Аз пред Отцем Моим, Иже на небесех (Мф 10, 32); и они исповедали. Господь говорит: претерпевый же до конца, той спасен будет (Мф. 10, 22); и они претерпели и, претерпев до конца, заслужили полную и неотъемлемую награду за свои доблести. И в другом месте написано: буди верен даже до смерти, и дам ти венец живота (Апок. 2, 10); и они до смерти пребыли верными, твердыми и непоколебимыми. Когда к ревностному исповеданию в темнице и в узах присоединяется и смерть, — то слава мученика совершилась.

Наконец, замечайте дни отшествия исповедников из сей жизни, дабы мы, совершая память мучеников, могли вместе вспоминать и о них. Пусть Тертулл, вернейший и благоговейнейший брат наш, между прочими, оказываемыми братьям, своими заботами и попечениями (в числе коих заключается попечение и о телах) замечает, записывает и означает для меня те дни, в кои блаженные братья наши преходят чрез смерть к славному бессмертию, дабы мы могли, в память их, приносить жертвы и моления, кои, с помощию Божиею, надеемся вскоре совершать вместе с вами. Равным образом, не оставляйте, как я уже неоднократно писал к вам, попечения и о бедных, впрочем, о тех, кои, твердо стоя в вере и мужественно ратоборствуя вместе с нами, не оставили лагеря Христова. Мы тем более должны оказывать им любовь и попечение, что они не были побеждены ни бедностию, ни гонениями, но верно служили Господу, а тем самым и для других бедных представили пример верности.

Желаю вам, возлюбленнейшие и вожделеннейшие братья, всегда здравствовать и помнить о нас. Приветствуйте от моего имени братство. Прощайте.