Письмо к Помпонию о девственницах

Священномученик Киприан, епископ Карфагенский.

Письмо к Помпонию о девственницах

Киприан, Цецилий, Виктор, Седат, Тертулл с пресвитерами присущими, брату Помпонию желают здоровья.

Мы прочли, возлюбленнейший брат, присланное тобою чрез брата Пихония письмо; в нем ты просишь написать тебе: что мы думаем о тех девах, которые, решившись оставаться в своем состоянии и ненарушимо хранить целомудрие, возлежали, как оказалось потом, на одном ложе с мужчинами (в числе их ты указываешь на одного диакона) и которые, сознавшись в этом, утверждают, что остались непорочными? Так как ты по этому поводу обратился к нам за советом, то знай, что мы нисколько не отступаем от евангельских и апостольских преданий при постоянно-ревностном попечении о наших братьях и сестрах и при охранении церковного благочиния всеми полезными и спасительными средствами. Господь говорит: и дам вам пастыри по сердцу Моему и упасут вас разумом и учением (Иер. 3, 15), и в другом месте Писание говорит: наказание уничижаяй окаянен (Прем. 3, 11); об этом же самом и в псалмах Дух Святой учит: приимите наказание, да не когда прогневается Господь и погибнете от пути праведнаго, егда возгорится вскоре ярость Его (Пс. 2, 12). Итак, первее всего, возлюбленнейший брат, как предстоятелям, так и народу должно особенно заботиться о тщательном соблюдении, ради страха Божия, Божественных правил благочиния, а также о том, чтобы не допускать братьев наших заблуждаться и жить по своей прихоти и произволу и подавать им верную помощь к жизни. Поэтому-то должно воспретить девам жить в одном доме с мужчинами, не говорю вместе спать, но и даже жить вместе, потому что и слабый пол, и возраст еще неопытный требуют от нас во всем задержки и руководства; а иначе можно подать повод к обольщению диаволу, который расставляет сети, жаждая добычи. Апостол сказал: ниже дадите места диаволу (Еф. 4, 26). Корабль, попавший на опасное место, тотчас нужно спасать оттуда, иначе он потерпит крушение среди подводных камней и скал. Быстро нужно выносить из дому во время пожара имущество, пока оно еще не охвачено сильным пламенем. Никто не безопасен в то время, когда близка опасность. И раб Божий не будет иметь возможности освободиться от диавола, когда впадет в его сети. Нужно поэтому поспешить, пока можно еще отделить невинных, потому что после и наше содействие не будет достаточно к их отделению. И как тяжко падают от того многие, как много дев, к величайшему прискорбию нашему, мы видим сделавшихся преступными от таких соблазнительных и пагубных связей. Если они искренно посвятили себя Христу, то должны хранить стыд и целомудрие незазорно и за твердость и постоянство ожидать награды девства. Если же не хотят или не могут так оставаться, то пусть лучше вступают в брак, чем заслуживают огнь адский своими преступлениями. По крайней мере, они не должны подавать соблазна другим братьям и сестрам, по Писанию: аще брашно соблазняет брата моего, не имам ясти мяса во веки, да не соблазню брата моего (1 Кор. 8, 13). И пусть ни одна не полагается на оправдание себя тем, что можно увериться в ее девстве... Да и сколько отвратительного и преступного заключает в себе самое совозлежание девы с мужчиною, обнимание, собеседование, целование, гнусный и отвратительный совместный их сон! Если бы супруг нечаянно застал супругу свою на ложе с другим, то не воспылал ли бы он чувством негодования и гнева и в пылу ревности не взялся ли бы даже и за меч? Что же? Не более ли прогневается и вознегодует Христос Господь наш и Судия, когда деву, посвятившую себя Ему и давшую обет святости, увидит на одном ложе с другим? И не накажет ли Он строго за столь преступную связь? Поэтому, чтобы спасти братьев своих от Его духовного меча в будущий день суда, мы должны со своей стороны всячески помогать им и советом и другими мерами. И если все вообще обязаны строго хранить благочиние, то тем более обязаны заботиться о том пресвитеры и диаконы: они должны подавать собою пример и утверждать прочих своим поведением и нравственностию; а то каким образом они могут руководить других к целомудрию и воздержанию, если будут предначинать порчу и научать порокам? Вот почему, возлюбленный брат, благоразумно и твердо поступил ты, подвергнувши отлучению как диакона, обращавшегося часто с девою, так и прочих, которые имели то же обыкновение. Если бы виновные в этом непозволительном совозлежании принесли покаяние и разлучились друг от друга, то, по строгом освидетельствовании дев, те из них, которые окажутся девами, пусть будут допущены в общение с Церковию, под тою, впрочем, угрозою, что, в случае возвращения их снова к тем же мужчинам или сожительства с ними в одном доме под одною кровлею, они после строжайшего суда будут извержены из Церкви, и потом трудно уже им быть принятыми в единение с нею. А та из них, которая окажется нецеломудренною, как прелюбодейца, виновная в нарушении верности не пред супругом, но Христом, должна принести полное покаяние в течение определенного законами церковными времени и, после публичного исповедания своего греха, да возвратится к Церкви. Те же, которые будут упорно пребывать в прежних отношениях, не отделяясь друг от друга, пусть знают, что при таком бесстыдном их упорстве мы никогда не можем принять их в Церковь, дабы они своими проступками не подали другим повода к падению. А между тем пусть и не воображают, что можно наследовать жизнь и спасение, не повинуясь епископам и священникам, потому что во Второзаконии Господь Бог говорит: и человек, иже сотворит в гордости, еже не послушати жерца, предстоящаго служити во имя Господа Бога твоего, или судии, иже в тыя дни будет, да умрет человек той, и вси людие услышавше убоятся и не будут нечествовати ктому (17, 12–13). Бог повелел умерщвлять тех, которые не повиновались своим священникам и не слушались судей, от Него на то время поставленных. И как тогда было еще время телесного обрезания, то гордые и непокорные умерщвляемы были мечом телесным; а теперь, когда для верных слуг Божиих наступило обрезание духовное, гордые и непокорные умерщвляются мечом духовным, быв отлучаемы от Церкви. Ибо вне ее нет жизни: дом Божий один, и никто не может где-либо спастись, как только в Церкви. А что действительно погибают непокорные, не слушающиеся спасительных наставлении пастырей и не повинующиеся им, это подтверждает Писание, говоря: безумный ругается наказанию… ненавидящии же обличения скончаваются срамно (Притч. 15, 5 и 10). Итак, чтобы не скончались и не погибли непокорные, постарайся, возлюбленнейший брат, сколько можешь, спасительными советами наставить братию и каждого обратить ко спасению. Путь, которым идем к животу, узок и тесен, но зато высока и велика награда, когда достигнем славы. Давшие однажды навсегда обет хранить девство ради Царствия Небесного, во всем да благоугождают пред Богом и своею греховностию да не оскорбляют священников Божиих и Церковь Господню. Может быть, в настоящем случае некоторые из братьев наших будут огорчены нами, но мы остаемся при своем спасительном убеждении, зная, что и Апостол говорил: темже враг вам бых, истину вам глаголя (Гал. 4, 16). Если они послушают нас, то мы приобрели братьев, обративши их своим словом к спасению и славе. Если же некоторые из развращенных не захотят послушать нас, то мы все же будем последовать тому же Апостолу, сказавшему: аще бо бых еще человеком угождал, Христов раб не бых убо был (Гал. 1, 10). Если не будем в силах убедить других угождать Христу, то по крайней мере сами угодим Христу, Господу и Богу нашему, исполняя Его заповеди.

Желаю тебе, возлюбленнейший и вожделеннейший брат, быть в добром здоровье о Господе.